Rafa Nascimento

Duas pizzas: o tamanho de um time Scrum

Posted in scrum, time by Rafa Nascimento on 22/11/2010

Em seu livro Succeeding with Agile, Mike Cohn conta como a Amazon.com trata a orientação encontrada no Scrum sobre o tamanho de um time. O Scrum orienta que um time deve ter um tamanho de 5 a 9 pessoas, entre Scrum Master, desenvolvedores, testadores, e qualquer outro papel que esteja responsável por entregar valor de negócio em forma de software. A Amazon.com refere-se aos seus times como “Times de 2 pizzas”, significando que um time pode ser alimentado com 2 pizzas. Apesar de engraçada, a referência é útil: se pedir almoço para um time se torna um problema, é sinal de que o time está grande demais.

Para ser justo, existem vantagens em times grandes. Times grandes incluem membros com as mais diversas habilidades, experiências e abordagens. Times grandes dificilmente estão vulneráveis ao risco de perder uma pessoa chave. Eles podem, inclusive, oferecer mais oportunidades para que os indivíduos se especializem em uma tecnologia ou parte de um software. Por outro lado, há muito mais vantagens em times pequenos, tais quais:

Menos “corpo mole”
A expressão “corpo mole”, no nosso contexto, refere-se a uma pessoa que acredita que outros farão o seu trabalho. Membros de um time pequeno são menos tendenciosos a esta atitude. O “corpo mole” foi demonstrado pela primeira vez por Max Ringelmann, na década de 20, quando ele mediu o esforço exercido por indivíduos e times pulando corda. Grupos de 3 exerceram somente 2,5 vezes (não 3) o esforço médio individual. Grupos de 8 apresentaram menos de 4 vezes a média individual. Os estudos de Ringlemann e estudos relacionados demonstraram que o esforço individual é inversamente proporcional ao tamanho do time.

Interação construtiva
Stephen Robbins, autor de Essentials of Organizational Behavior, um best-seller do comportamento organizacional, concluiu que times com mais de 10 ou 12 pessoas têm dificuldades em estabelecer um sentimento de confiança, responsabilidade mútua e coesão. Sem isso, a interação construtiva é difícil.

Menos tempo é gasto para coordenar esforços
Times pequenos gastam menos tempo cordenando os esforços de seus membros. E isso é verdade ao olhar para o tempo total de um projeto sob qualquer perspectiva. Como um exemplo simples, imagine a organização de uma reunião para um enorme time.

Todos participam
Em times grandes, há pouca participação em atividades em grupo ou discussões. Similarmente, a disparidade no nível de participação entre os membros do time aumenta. Os problemas podem impedir os indivíduos de tirar proveito de um time coeso e de alta performance.

Times pequenos trazem mais satisfação aos seus membros
Com um time pequeno, as contribuições individuais ficam mais visiveis e significantes. Isso, provavelmente, é um dos motivos para que pesquisas mostrassem que estar em um time grande é menos prazeroso para seus membros.

Especialização excessiva é menos provável de acontecer
Em um projeto grande, indivíduos estão mais propensos a assumirem papéis distintos. Por exemplo, um desenvolvedor escolhe trabalhar somente com interfaces. Isso reduz o nível do aprendizado que ocorre quando os indivíduos estão mais propensos a trabalhar além de papéis específicos.

Ainda sobre o comparativo entre times pequenos e times grandes, um interessante estudo de tamanhos de times observou 109 times diferentes. Os times pequenos tinham de 4 a 9 membros enquanto os grandes tinham de 14 a 18. Os pesquisadores chegaram a estas conclusões:

“Membros de times pequenos participaram mais ativamente em seus grupos; estavam mais comprometidos com o time; estavam mais cientes dos objetivos do time; estavam mais adaptados às personalidades, papéis e estilos de comunicação dos outros membros; e reportaram altos níveis de harmonia. Os dados também mostraram que times grandes são mais conscientes na preparação de reuniões comparados a times pequenos.” (Bradner, Mark e Hertel, 2003, 7)

Então, com um time pequeno, podemos ter muitas vantagens convincentes. Ou…podemos contratar um time enorme e ter excelentes reuniões.

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